Italian football and the original sin of the Atalanta-Bergamo “biological bomb”

‘Calcium’ has been in the spotlight since Atalanta vs. Valencia last year, considered an accelerator of the spread of Covid-19 at the start of the pandemic. Euro 2020 has reignited the debate about crowds of fans.

The dreaded happened. After Italy’s victory on penalties over England to win Euro 2020, the latest controversy has been brewing in Italy all this week on how professional football can be an accelerator of the spread of the coronavirus. , all the more so if they are dodged anti-contagion measures.

This has been the backdrop in Italy since the infamous Champions League game between Atalanta and Valencia, which was played on February 19, 2020, and which has been indicated as one of the first accelerators of the spread. of Sars-Cov-2 in Europe. country.

This time the criticism came directly from the Italian police. The first was Matteo Piantedosi, prefect of Rome who, in an interview published on Wednesday by the newspaper ‘Il Corriere della Sera’, complained about the decision of the ‘Azzurri’ to march on Monday July 12 with an open bus in the center of the city, which caused large crowds.

Seeing the images of the celebrations in the streets of the capital of Rome, in which dozens of people participated without respecting social distancing and most of them without masks, Piantedosi did not hide his fury and affirmed that the Italian team ” had no permission” either. of the Police nor of the Ministry of the Interior to circulate in the streets of Rome in this way.

Piantedosi then raised his finger in particular against two players: captain Giorgio Chellini and defender Leonardo Bonucci.

“I know that Chiellini and Bonucci strongly represented their wishes to law enforcement, and at that time they just tried to handle the situation in the best way possible.” The two players and the Italian Football Federation (FIGC) then defended themselves, but not before having played the main role in endless debates – on television, on the radio and also in the street – between virologists, fans footballers and politicians.

This was not the only discussion around the game in question. In Genoa, northern Italy, the region’s president, Giovanni Toti, and the mayor, Marco Bucci, were targeted for allowing outside screens to watch the final, which, at the end of the match, s ended with a chaotic party in the streets which ignited discussions in the following days. “Now really enough!” Toti finally erupted, dismissing the criticism and arguing that infection data in Italy is currently weak.

The controversy had already started on the same Sunday of the final. That day, after the first images of England and Italy fans celebrating before the match arrived, Maria van Kerhove, technical officer for the World Health Organization (WHO), censored what she saw.


« Suis-je censé m’amuser pendant que les contagions se produisent sous mes yeux ? La pandémie ne fera pas de pause ce soir. La variante Delta profitera des personnes non vaccinées, sans masque, qui crient et chantent dans la foule. Dévastateur”, a écrit van Kerhove sur Twitter.

“L’Atalanta-Valence ne nous a pas beaucoup appris”, était le commentaire sarcastique d’un autre utilisateur du réseau.

le précédent

Tout a commencé avec le match de Ligue des champions entre l’Atalanta et Valence, qui à l’aube de la pandémie en Europe, le maire de Bergame lui-même –l’une des premières villes gravement touchée-, Giorgio Gori, et un médecin militaire, sont venus se qualifier de “bombe biologique” pour la rencontre des 2.500 supporters de Valence avec quelque 400.000 de l’équipe d’Italie à Milan, à l’occasion du 8e de finale aller de la Ligue des champions. .

Depuis, le football est à l’honneur.

Les supporters de l’Atalanta applaudissent lors de la manche de l’UEFA Champions League Atalanta Bergame vs. Valence le 19 février 2020 au stade San Siro de Milan. ©AFP

En février, Gori lui-même a de nouveau abordé le sujet, après que près de 1 000 tifosi ont ignoré les recommandations des autorités et se sont concentrés aux abords du stade du Gewiss pour encourager les leurs avant un match de Ligue des champions entre l’Atalanta et le Real Madrid.

“En voyant les images qui arrivent du Gewiss Stadium, je n’ai pas pu m’empêcher de penser à Atalanta-Valence il y a un an, avec tout ce que cela impliquait. À l’époque, nous n’étions pas conscients du risque que nous courions, mais maintenant, il est impossible de l’ignorer », a déclaré Gori, prédisant des amendes pour les contrevenants.

nous ne pouvons pas nous le permettre

D’autres cas ont été, en juin 2020, la conquête par Naples de la Coupe d’Italie au stade olympique de Rome, après avoir battu la Juventus, qui s’est terminée par des célébrations incontrôlées à Naples qui ont également suscité des critiques.

“Pour le moment, nous ne pouvons pas nous permettre cela”, a déclaré Ranieri Guerra, directeur adjoint de l’OMS, qualifiant les fans de “misérables”. Et donc aussi à Naples, après que la mort de Diego Armando Maradona a été connue en novembre dernier, ce qui a provoqué des foules dans divers quartiers de la ville.

Bien sûr, la situation en Italie aujourd’hui est très différente de l’année dernière. Pour commencer, parce que le pays a pris des mesures ces mois-ci pour limiter la contagion dérivée des événements liés au football. Par exemple, jusqu’en juin, le public était interdit dans les stades.

De plus, actuellement, le nombre de doses fournies dépasse 59 millions et il y a plus de 25 millions de personnes avec le calendrier de vaccination complet, soit 47 % de la population. Ainsi, jusqu’en juin et pendant plusieurs semaines consécutives, en Italie, le nombre d’infections a diminué régulièrement.

Augmentation des cas due à la variante Delta

Cependant, cette tendance s’est interrompue ces derniers jours.

Cela se reflète dans le RT, l’indice qui calcule le nombre moyen de personnes que chaque personne infectée peut infecter, qui est passé la semaine dernière de 0,66 à 0,91, ainsi que l’incidence cumulée, qui est passée de 11 à 19 cas par 100 000 habitants. Avec cela, les autorités ont notamment mis en garde contre la circulation de la variante Delta, qui a considérablement augmenté, ont-elles expliqué.

Les Italiens de tout le pays profitent de la vie en plein air sans masque à partir du lundi 28 juin 2021.
Les Italiens de tout le pays profitent de la vie en plein air sans masque à partir du lundi 28 juin 2021. © Tiziana FABI / AFP

A Rome, l’ASL, l’entreprise publique qui gère les soins de santé dans la ville, a illustré la situation en racontant le cas d’une épidémie de 16 personnes, tous des jeunes, qui ont assisté ensemble aux quarts de finale Italie-Belgique le 2 juillet, qui en deux semaines est devenue une méga-épidémie de 73 personnes âgées de 14 à 60 ans qui sont tombées malades du Sars-Cov-2.

“C’est le début des infections dues au championnat d’Europe”, a été le commentaire le plus immédiat, dans ce pays qui cumule déjà 128.000 morts et 4,2 millions de contaminés, selon les données officielles.

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